Comment fonctionne une montre à quartz

fonctionnement montre à quartzImpossible de s’intéresser à l’histoire de l’horlogerie et des montres sans mettre en lumière le rôle du quartz.

Pour le profane, l’idée d’utiliser un minéral pour faire tourner des aiguilles peut paraître incompréhensible. Montres-passion.fr vous propose une petite remise à niveau.

Une montre à quartz utilise un oscillateur à quartz. En effet, le minéral de quartz présente l’avantage d’osciller à une fréquence stable lorsqu’il est stimulé par une pile.

On doit aux frères Pierre et Jacques Curie la découverte de l’effet piézoélectrique en 1880. La piézoélectricité est la capacité d’un corps à se polariser sous une contrainte mécanique et de se déformer sous l’action d’une charge électrique. Le quartz possédant cette propriété, elle représenta donc la matière rêvée pour les horlogers en recherche de précision des oscillations.

On appliqua donc les propriétés du quartz à l’horlogerie en associant les vibrations générées à la surface du quartz (grâce à la pile) à un moteur synchrone pour créer le mouvement des aiguilles de la montre.

Schéma piézoélectrique

Le schéma piézoélectrique

Votre montre ne comporte qu’une fine lamelle de quartz mais celle-ci vibre plus de 32 000 fois par seconde. La grande régularité du quartz permet aux montres de perdre en moyenne une seconde en 6 ans.

La montre à quartz en quelques dates :

En 1967, apparaît la première montre-bracelet à quartz : le modèle Beta 21.

Première montre bracelet à quartz

Le mécanisme Beta 21

En 1969, la première montre à quartz est commercialisée : la Seiko 35SQ.

Seiko 35QS Astron, première montre bracelet à quartz

La Seiko 35QS Astron

En 1975, création de la première montre-bracelet à quartz à affichage analogique par cristaux liquides par Suncrux.

En 1981, apparition de la première montre à quartz sans pile électrique. Elle utilisait un générateur thermoélectrique.

1996, lancement de la première montre à quartz sans pile électrique équipée d’un convertisseur électrodynamique.

Lire également l’article présentant les différences entre montres mécaniques et montres à quartz.

Créateur de Montres-Passion.fr, Serial blogueur, spécialiste en stratégie digitale officiant dans le milieu de l’horlogerie à Genève.
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